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美高四年怎么过?

来源:五百丁 作者:一道小编

美高四年怎么过?.jpg


这是11月初在深圳和北京跟一群朋友简单讲的内容,听的主要是一些在国际学校读初一、初二的家长们。在讲完美国大学申请的游戏规则之后,我简单讲了一下美高4年怎么过。


美高4年怎么过?


因为美国大学申请不是像国内这样,看一次的高考成绩,而是看高中4年,也就是国内初三到高三的成绩和课外活动、得奖状况,所以美国一些特别重视教育的族群 比如一些犹太人,华裔、韩裔家庭,以及一些重视教育的美国家庭,往往是这样做的。在幼教、小学、中学(美国中学是8年级截至,也就是国内初二)阶段,让孩子广泛涉猎,广泛摸索。


在中学结束之后,家长会和孩子坐下来,强调孩子各种兴趣爱好中要有所取舍,集中一两样好好提高。高中不是一个犹犹豫豫,到处涉猎,寻找兴趣特长的时候了,而是一个集中注意力,出成绩的时候。


初一、初二的时候,家长对孩子高中的档次应该就决定下来了。到底是读美高顶尖寄宿学校,还是美国一般教会学校,还是国内国际学校、或者中国公立学校国际班,甚至公立学校非国际班(高考班),高中的档次,对申请确实是有影响的。


比如顶尖寄宿学校,有25%都上藤校的,而美国的公立高中,能有几个就不错了。我以前比较反对高中出国,觉得孩子一辈子只做一次孩子, 应该呆在父母身边,直到十七八岁再让她/他离开家。


最近几年因为带了不少美高的孩子,以及国内国际班的孩子,我的想法也有改变,觉得若父母可以陪读,或者孩子特别早熟,也许读美高也未必不可。觉得国内有些家长,真的是付了私立学校的价钱,为孩子得到的教育跟国外公立学校也差不多,性价比有些吃亏。


八年级暑假的课外活动和得奖,在美国大学申请里都能算数,算9年级的活动。所以在八年级暑假,父母应该和孩子商量,孩子的特色活动是什么?有什么擅长的、热爱的、喜欢的,有没有希望做出成绩来(也就是能拿得出的奖项等)。 


美国大学申请,专业不需要知道,将来的职业规划也不需要清楚。其实美国高中生很多选“专业未定”,并不影响录取。很多学校即便选择了专业,也不是绑定的,只是专业意向而已,进去后要换很容易。


九年级开学,就正式是高中了。 


9年级要做好三件事情:


1)尽量选难课,拿好成绩。


2)经常参与社区公益活动


3)有一个坚实的课外活动单子。 


因为公共申请表格目前能让你填10项课外活动,加州申请表让你填5项课外活动,5项公益活动。虽然你不用全部填满,但是课外活动的广度也是需要的。


十年级:除了继续做好9年级要做的三项事情,10年级要考PLAN(ACT 预考)了,现在很多高中也提供PSAT(SAT预考)。但因为PSAT本该是在11年级考的,所以如果学生没学过几何或者代数二,有可能PSAT考不好,那没有关系。


10年级的时候可以参观大学,对大学有个感性认识。特别是眼光高远的孩子,早知道那些名牌大学录取的要求会比较好。10年级可以和学校的升学指导见面了,让她/他了解你。升学指导到时候需要出具一封推荐信的。


十一年级:准备得早的学生会在年底考第一次SAT。大多数在二月和4月把SAT和ACT各考一次,根据哪个考试更顺手, 盯着一项考。我一般在学生第一次标准化考试成绩出来之后,也就是11年级的二三月份签约。我鼓励学生在11年级暑假之前将标化考试结束,这样11年级暑假开始正式进入申请。暑假结束前就将公共申请表格的主打文书写完。


十二年级:尽量选难的课程。如果学校的AP课都选完了,也可以到附近的社区大学选课。9月和10月弄提前录取/提前申请(ED/EA)的学校。提前录取是绑定的,一般选一个梦想学校,进了死而无憾的那种。大部分是私立的。


提前申请一般选公立保底。这样到12月中下旬争取至少有一个学校在口袋里揣着, 可以过一个愉快的圣诞、新年或春节。11月弄加州的申请,因为加州大学申请11/1开放,11/30 截至。与此同时弄其他申请的学校,在12/20 结束所有工作, 这是我对我带的所有学生的要求。虽然很多学校截止日期是1月1日,我都预留10天给学生,以预防最后时刻的一些小事情。


美高的学生在课外活动上,其实有一些劣势。因为很多是住在住宿家庭, 搞课外活动要东送西送,住宿家庭的“父母”不可能有亲生父母那么巴心巴肺地接送。美高学生很多课外活动就只能局限在学校里,和高中同学就有同质化竞争的问题。


现在很多机构很早就带学生,主要也是在课外活动上出出主意。其实课外活动规划并不难,难在落实。从规划的角度,以孩子的兴趣和特长出发,找两个活动,从9年级就长期花时间。最好这两个活动还是完全不相干的, 比如,学生会和足球。


我很强调课外活动和公益活动,因为正是在这些活动中,锻炼孩子如何与人交往,与人沟通,如何把所学的知识和技能应用到生活中,去克服困难挫折,管理时间,团队合作,以及最高级的体现创造力和领导力。社区活动与其是帮别人,不如说帮自己。但孩子家长必须认识到这一点,才能主动开动脑筋去做社区服务。有个招生官说:“如果在大学申请中用不到这项活动,你还做吗?”如果答案是“我还做”,那你就去做。一定会有收获。


课内、课外活动的规划,其实关键还是学生自己去做,只有去做,才有体会、有学习, 有故事,才能从外在的做事,进入内在的精神层面。


在国内读初中的学生, 有一个普遍的现象, 就是初三为了中考, 导致课外活动一片空白,等到了高一, 先放松一年, 到了高二, 才开始匆忙准备课外活动。经常看到的是11年级的时候, 学生突然创办了一个社团, 开始了一个活动。这种情况, 招生官都会打折扣。和别人从9年级甚至更早的时候就一以贯之做的课外活动比, 当然分量就不足。


总之, 美国的大学申请,是家长和孩子共成长,是孩子寻找自我,逐渐成长的一个过程。其实是非常有趣的。不需要有压力,但是需要丰丰富富过好每一天。美国的高中生,比中国的高考生还要忙呢。

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