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留美高中生,会很难适应校园生活吗?

来源:五百丁 作者:一道小编

留美高中生,会很难适应校园生活吗?.jpg


有一位家长带个各种担心和疑问这么问道:“在美国读高中的中国学生,是更应该注重社交,以融入当地文化,还是注重学习,取得好的成绩?美国的校园生活会很难适应吗?”


些这是写问题是家长们似乎格外关注这个问题,而在美国读书的中国学生却似乎对此并不担忧。我个人的观点是,中国学生在美国高中会自然而然地掌握好文化适应和学习成绩之间的平衡,家长们的担忧其实有些多余。


孩子们到了美国之后,他们在课内课外会学到很多关于美国文化和美国教育系统的知识。尽管家长可能无法立刻意识到这一点,但在大多数情况下,去了美国的孩子必然会在短时间内变得更加独立和成熟。


首先,我会从自己的经历出发,分享一些关于这个问题的看法。我在高中、达特茅斯本科以及哈佛法学院念书期间,接触过不少中国同学。


或许我的回答过于乐观了,但我认为文化适应和学习成绩并非不可兼得。相反地,我认为这两者能够相互促进。


学生需要培养平衡社交与学习的能力,而且面临这个问题的不仅是学生,或者说中国学生。几乎所有学校的学生和各行各业的人员,尤其是那些希望获得巨大成功的人,都需要面对这个问题。


在哈佛法学院,教授们还有心理健康专家会时常举行小组讨论,探讨如何维持工作和个人生活之间的良性平衡。甚至在我任职过的律师事务所里也有类似的研讨会,公司鼓励员工用自己认为最恰当的方式来保持工作和生活平衡。


这些顶尖的律师事务所和学校这样做并不是为了宣传自己,而是因为他们相信有关研究的结果——幸福指数高的员工和学生能够在工作和学习上取得更好的成绩。


我对在美国读书的中国学生的建议是:你认为自己要花多少时间才能够在学习上取得好成绩,那就在学习上花多少时间,因为好的成绩对于大学申请而言十分重要。


但与此同时你也会受到“边际收益递减规律”的制约。这意味着,当学习超过一定的时间之后,继续学习也只是浪费时间,甚至还可能产生反作用。


如果把这些额外的时间用于自己喜欢的课外活动,和其他学生一起相处,那么学生可以通过这些活动减轻长时间学习带来的压力,并且提高自己作为大学申请人的竞争力以及自己的社交能力。关注一些自己感兴趣的活动,你会发现自己会自然地开始和兴趣相投的人来往。

 

在文章的第二部分里,我们对一些正在美国寄宿学校或是私立走读学校就读的中国学生进行了随机抽样,并就他们的切身经历和看法进行了问卷调查。


为了证明我的直觉是对的,证明中国学生并不需要过度担心如何平衡学习和社交,我针对一百名在美国读高中的引知中美学生进行了一项问卷调查。调查结果按照学生的国籍进行了分组。这项问卷调查虽然不像引知独家录取信息数据库中的调查和数据那样精确,但也足以回答我们所关注的这个问题。


问卷调查的结果比我想象中的要好。如下图所示,红色的柱子代表在美国高中学习的中国学生,而蓝色则代表美国学生。每一条柱子代表的是持有该观点的人数的百分比。


可以看到,中美学生的回答并没有显著差距。尽管这个结果在意料之中,但我并没有想到中美学生的数据会如此接近。大约10%的学生表示他们在平衡学业和社交时感到有困难。


但另一方面,几乎所有学生都表明学校严格的学术要求对他们来说是一种挑战(但这并不意味着他们感到压力巨大,学业压力应该另当别论)。


第三个问题是我认为最有趣的,但事实上结果很容易预料。除了那些交际达人和校园红人,大部分学生其实都认为在新学校里一开始很难交到朋友。


你或许还注意到了,表示学业具有挑战性的美国学生百分比高于中国学生。尽管这可能是由于样本量过小导致的数据偏差,但这样的结果也有一定的可能性,因为中国学生往往学习更努力,他们习惯于比同龄的美国学生花更多的时间在学习上,每学期去上课的天数也比美国学生多。


最后,我的同事王茜妮将会从专业和自身经历的角度来谈一谈这个问题。茜妮是引知家庭沟通大使项目的主管,她毕业于哈佛教育学院,主修方向教育咨询。


不论国籍,不论距离远近,对于每位背井离乡求学的高中生和大学生,在适应新的学习环境时,都需要做两方面的平衡:主动了解并融入新环境中的人事物;保持与“根源”环境人事物的情感联系。


不仅中国留学生,美国的高中生、大学生,也会面临新环境的挑战。美国教育提倡学生智力与情商的双向发展,身体与心灵的协调成长,重于培养见识广、多元化、有包容性、有责任心的学生。


往往,“唯学习第一”的学生在美国学校中并不被视为“优秀”,反而会被认为是“死读书”,并掉入美国人对很多中国学生的刻板印象——只会读书。


如何在美国学校中成为佼佼者?这并不是一个简单的,去读书还是去party的二选一问题。


一方面,留学生需要主动地去了解、尝试、接受美国校园的环境文化(就如我们常常说的跳出舒适区去最大化地感受与学习);同等重要却经常被人忽略的是,留学生也需要保持与其它留学生、家人、“根源”文化的“有效”情感联系(为跳出舒适区所要接受的困难、风险建一个避风港)。


假如协调好这两个方面,学生自然在文化社交和学术学习上都不断地提高进步。没有必要为了融入而刻意“美国化”,也不应该追求“唯学习第一”而闭门死读书。


总而言之,中国学生该如何取舍文化适应和学习成绩这个问题并没有明确的答案。我们只能说,学生需要不停地尝试在二者之间取得平衡。


随着年龄逐渐增长,他们会发现取得这种时间上的平衡越来越容易。我们应该感到高兴的是,并没有很多学生表示他们会因为需要时常调整学业和社交之间的平衡而感到不安。


尽管我很乐意于将乐观的调查结果归功于引知的前招生官们,因为他们在尽力帮助学生进行有效的时间管理,但他们并不是全部原因。


我认为绝大部分家长都功不可没,他们已经帮助自己的孩子做好了适应美国学习生活的准备,只不过自己没有意识到罢了。因此家长们可以放宽心,不必为了这个问题睡不好觉。

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