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如何写好美国研究生申请文书?

来源:五百丁 作者:一道小编

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2016年已经进入最后的两个月了,今年申请美国研究生的小伙伴们经过了托福和GRE或GMAT的重重考验,已经走到了最重要也是最困难的一关:申请文书。


不少同学在准备文书的时候,都是一头雾水,不知从何下手。这篇文章旨在给正在申请,或者准备申请美国研究生的同学,一个对于研究生申请文书的详细介绍以及重点注意事项,希望能对大家有所帮助。


这篇文章会分成以下几个部分:


文书在申请过程中的重要性,研究生申请文书中需要包括的内容,研究生申请文书中每部分具体写法,一篇完整的研究生文书需要回答的问题,一条检验研究生文书好坏的“万年真理”及一些其他的注意事项和建议。


研究生申请文书(Statement of Purpose)简称SoP,是美国研究生申请中的重要组成部分。因为GPA,标准化考试成绩,语言考试成绩,简历等等都是客观的指标,文书成为了在整个申请材料中唯一一个学生主观阐述“你是谁”的机会。


学生可以用自己的方式叙述自己的学术背景和社会经历(包括实习还有课外学生活动);学生也能通过文书向招办表达自己的职业规划还有选择具体某一所大学和研究生项目的原因。


美国研究生院在招学生时设立文书的要求的原因,就是想了解学生如何“介绍”自己,这种介绍是区别于简历那样简单直接的罗列,而是带有自己性格写作色彩的有机阐述。

 

本科申请文书(Personal Statement)更像是个人成长经历的叙述以及人生重大事件对自己的影响(与具体的学术目标基本无关)形式多样,鼓励创新。而研究生的Sop更像是“学术研究计划书”(对自己研究经历,计划为未来方向的叙述,一切都是围绕自己的研究方向来进行)形式较固定。


总的来说,不像本科招生时关注学生是否是一个“德智体美劳全面发展”的好学生,研究生的SoP的所有内容都要围绕着自己申请的具体研究生方向来进行的,与这个学术方向无关的事情一概不要写。


比如一个学生申请物理或者化学的研究生,那么整篇SoP应该出现的内容全都应该是关于物理化学的科研,学术,活动内容,但是像学生会主席等等完全无关的事情就一定不要放进去。

一篇标准的研究生申请文书包括以下几部分内容:


开头,学术背景阐述,课外活动+社会经历(实习或者全职工作经历),国际经历,选择此专业的原因以及想解决的研究问题,未来职业规划,选择该学校该项目的原因。


开头一般用于给大家说明自己的兴趣始源,是什么事情激发了自己对于此领域的兴趣,比如说,如果学生想申请文学专业的研究生,那么开头可以写自己读过的第一本书或者是对自己影响深远的一部作品,怎样打开了文学世界的大门。


第二部分学术背景,既然是研究生,招生官想看到学生为此专业做过的学术准备,上过的课程,学过的知识,读过的专著以及参与过的学术研究项目。这一部分的作用在于展现自己已经为更高层次的学术学习做好了准备。


需要注意的是同学在写这部分内容时需要展现自己学到的“具体知识和技能”以及“自己对于专业的热情如何进一步激发”而不是简单进行课程和事件的罗列。


第三部分同学们应该叙述自己相关的课外活动以及实习工作经历,重点要体现自己从中学到的与专业相关的社会能力,软技能以及专业所需的能力,对于工作内容和过程可以省略,重点描述自己的收获。


用三个关键词来概括第二部分与第三部分就是“积累”、“学习”、“热情”。


第四部分是国际经历,这不是一个必须出现的部分,毕竟有同学有国际经历(包括交换,暑期学校以及海外志愿者或者实习等等),大部分同学是没有海外经历的,同样需要注意的是,海外经历也需要着重强调自己与专业相关的收获,而不是描述自己的见闻。


接下来是要系统阐述为什么选择这个专业领域进行深造,最好是能提出一系列自己想解决的问题,例如下面这位想申请比较教育的同学在自己文书中提出的一系列问题:


“I am academically interested in researching and analyzing how language is taught and learned, especially foreign language. What factors determine the efficiency of language acquisition?


How to take advantage of the native language in assistance of learning a foreign language?


How to make language,especially second language acquisition more effective and equal?


What are the benefits and advantages for a bilingual person?


Also, I want to explore the relationships and interactions between culture and education.


What are the influences and challenges culture poses for education?


What are the major and minor differences of education in different countries, especially in terms of system?


How do those gaps of education result?


What role does culture play and how much does culture count for the differences?


How to promote universal literacy under multi-cultural environment?”


这样的话会让自己口中的“热情”显得清楚具体。之后,同学们需要谈到自己的职业规划,一般来说需要谈到短期(毕业后)和长期(5-10年)的职业规划,不必具体细化到某一个公司,但是要明确说出自己的领域,当然是要跟正在申请的这个专业相关的。


最后(除开结尾)也是十分重要的就是要写出自己为什么要申请这个学校这个研究生项目,切忌“XX学校是世界上最好的学校”这一类表述,要从改研究生项目能提供的资源入手,包括其师资,科研强项以及课程安排,最好是能明确指出自己对于XX教授的某一门课非常感兴趣,这样能体现你对项目的了解。

 

综上所述,一篇完整标准的研究生申请文书需要回答以下几个问题:


Why are you interested in respective academic field? (inspiration)

Your background: what key experiences have contributed to your commitment to work in the field of XXX or with XXX-related issues?


—What readings have influenced you during you study in the field?


Your objectives for graduate study: how this program will help you achieve your goals (What is your career plan for the future)?


—Why our school?

 

接下来,我想跟大家分享一个我的“独门秘籍”,也是一条检验文书好坏的万年真理 ——用研究生项目官网的“项目介绍”(program description)来检验文书是否达标。


大家经常疑问,每个学校要求的申请材料都大同小异,我们怎么才能知道不同学校到底要找什么样的学生呢?我们又从哪里能得知这些信息呢?这些信息全部在项目官网上面能找到,在项目介绍部分,基本上所有的项目都会写明“我们培养的是XXX样的学生”或者“我们寻找一群XXX的学生”,然而大部分的申请者从来不仔细研究这些内容。


请记住,招生官只能通过文书来还原一个申请者的形象,并且会用这个形象与本身项目想要招收的学生形象进行对比,所以官网上的项目介绍是“唯一的文书试金石”。同学们可以在自己写完文书后,对比官网的项目介绍与自己文书中呈现的申请者形象,看是否符合,再进行进一步修改。


大家从上图可以看到,该项目的官网有非常丰富的项目信息,包括项目主任的寄语,项目介绍,亮点介绍和课程安排,申请者可以从这些信息中轻松读取总结该项目希望录取的学生形象,然后再与自己进行比对。大部分的研究生项目官网都有如此详细的信息,需要大家仔细阅读分析。

 

最后其他的一些注意事项和建议。同学们要注意文书写作的格式规范性,建议用标准的美国论文写作格式:


1 inch margin, 


double-spaced, 


11/12 Times New Roman


同时长度方面一定要严格遵守字数限制,如果是要求750字上限,那么绝对不要超过750字。在文书自己修改到一定程度以后,强烈推荐把文书广发给自己信任的朋友阅读,广泛搜集意见,之后语言发面一定要交给英语母语者修改。

 

文书写作是整个申请季中最漫长和艰苦的过程,需要反复修改和思考,希望以上解析和意见能对大家有所帮助,2016申请季大家加油!Offer多多!!

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