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我的英国求职经验与心得

来源:五百丁 作者:五百丁小编

之前一直在纠结到底要不要写这篇文章,一是自己并不是什么牛人怕在各位面前班门弄斧了,二是也没有拿到多么牛的offer不想让人觉得我瞎得瑟。但是思来想去,决定还是把我找工作的经验和心得写下来。。。。


英国求职经验.jpg

 

一来给和我差不多背景的同学们加油打气,二来也算给自己这段时间的折腾留下点文字纪念,免得将来好了伤疤忘了疼。


各位看官请注意:


1、以下内容仅是我个人经验,未必正确,仅供参考。


2、作为理科生,文笔不好,说话也略零散罗嗦,大家包涵。


3、如果有熟人认出我是谁,拜托不要说出我的个人信息,包括具体是拿了哪家的offer,谢谢!


先报一下背景吧:


本科在国内一所医科大学念的医学专业,硕士在英国Top5其中一所念的生物类专业,拿得出手的工作经验只有在国内的一年医院实习。从开始有在英国找工作的念头,着手准备,进行申请,到最终拿到offer,差不多是一年的时间。


accountancy firm申请了6家, 分别是PwC, KPMG, EY, Deloitte, BDO, Grant Thornton,都是报的London office的Audit Graduate Programme,拿到其中一家的offer。

 

期间也有申请银行啦大公司啦之类,但都没什么实质性的结果,这里就略去不提了。比起许多有N个offer在手或是速度找到投行/咨询高薪工作的牛人,我完全是菜鸟一只,所以请各位有和我不同见解的同志多包涵,轻拍。


说说为什么我要跨度这么大从医学到审计:由于医学专业特殊性,应用类型的工作基本是不接受非欧盟学生的,这么一来硬要找对口工作的话只能是做我深恶痛绝的实验室学术研究,所以我决定转行。

 

一番research过后我觉得对我来说最好的选择就是各大accountancy firm的毕业生项目。


首先,它们不限专业。其次,它们有系统的培训,这对于转专业的我来说最合适不过。再次,虽然不再在医学领域了,我对于做professional service还是情有独钟,也始终觉得还是有硬技能和职业证书在手比较踏实。


心路历程:


首先在伦敦找工作,对于一个仅在英国读了一年硕士英语不怎么灵光的人来说是有困难的。

 

其次,因为我的专业跨度太大,没有任何相关经验,找审计类工作更是劣势(虽然他们不限专业,但现在英国这种经济情况,他们肯定更青睐多多少少有相关背景的人,这些人在职业动机上也能让人比较信服)。

 

再次,我对于找工作的经验可谓是零。


我在国内读的本科是医科院校而非综合院校,在我原来的概念中找工作就是在校时搞好专业知识和技能,然后临毕业了参加医疗系统统考进入医院工作,所以我刚开始在英国找工作时甚至连career event是干什么的都不知道。

 

除了我本身的劣势,外界的压力也很大。


很多人知道我要跨专业在伦敦找工作,都是直接或间接地表示不相信我能找到,期间受过的明着暗着的冷嘲热讽我已经不想去细数,一次一次被拒之后不断地自我怀疑自我否定我也不想再提,流过多少次眼泪我更不想去回忆。


我想说的就是,如果你和我有差不多的背景甚至比我背景好,一定要坚持,不要在乎别人怎么说,可以哭可以抱怨,但是哭完抱怨完请咬咬牙再往下走,我做到了他们不相信我能做到的事,只要努力,你一定也可以。


另外想提醒大家的一件事是:找工作的确是一个很靠运气缘分的事。有的时候你觉得自己已经表现得很不错了,可是对方就是看不上你,而有些人似乎随随便便就找到了很好的工作。。


这些时候不要纠结不要想太多,不管别人是真的撞上大运了还是经历了你没有看见的辛酸,我们要做的就是做好自己该做的事,尽自己最大的努力,然后相信总会有天道酬勤的一天,那一天找到工作的运气和缘分就来了。

 

下面进入正题,我会按类别开始写我对于申请毕业生项目各个环节的经验和心得。


(一)Research


明确了你大致要找什么样的工作后,你需要做的几件事:


1. 网上搜索了解这个行业的大致情况,比如什么是audit,比较知名的accountancy firm有哪些。


2. 把你感兴趣的事务所记下来,一家一家查他们的官方网站,重点看career板块,看看他们是不是有开放毕业生项目,看看项目介绍,招聘流程,记得去FAQ板块看看工签问题,必要时联系他们的HR索取更多信息。


3. 参加各种career event,除了学校on campus的活动,还要去事务所官网的event板块看看他们有没有其他不在校园内进行的活动。

 

去这些活动时,一开始你可能不知道怎么跟那些员工互动,没关系,认真观察别人是怎么跟他们互动的,能学就学,学不会就认真听他们聊什么,也能收获不少你需要的信息。


在这里你想问什么问题就问什么问题,不需要拘谨,比如招聘流程,他们每天工作都做什么事,工作时间怎么样。


4. 联系一切可能联系上的在英国审计行业工作的朋友,了解更多信息。这个可以通过私人途径,或者到一些论坛找网友求助。但注意度的把握,人家不可能有那么多闲情逸致解答你各种问题,挑重点的问,也别一直占着别人太多时间。


5. 看新闻。FT, AccountancyAge之类。看审计业的新闻,有关你要申请的事务所的新闻,经济动态,一些重大事件等等。

 

这个要一直坚持到找到工作为止。刚开始可以稍稍松懈一点,但是有面试的前一段时间,一定要让自己keep updated,因为大多数面试会问你commercial awareness的问题,如果你没有accounting/business/finance背景又不跟紧新闻,会死得很难看。


说说像我这样英语基础不是特别好并且才来英国一两年的同学怎么在短期内强化求职英语。


听:最好的方法是听一些podcasts programmes,我推荐的有business daily和banking weekly,听这些节目可以做到一举多得,首先你能积累很多商业词汇,其次你能积累一些商业观点,再次节目里有很多嘉宾讨论,你会知道怎么样在小组里互动,这个对后面AC环节的小组讨论有一定帮助。


除了商业节目,我还推荐一个叫做English at work的节目,能积累一些职场上的正式/礼貌用语。另外,像我上面所说的,多参加career event,听公司员工的说辞,也算一种锻炼听力的方式。


说:准备面试题的时候,请大声念出来,能让你在后面正式的面试中说得更流利自信。有条件的话,让一些朋友听听你说的效果,纠正一些明显的语法语音上的问题。

 

如果没条件,你可以看着镜子调整表情,并且把你自己说的话录下来,听听是不是很刺耳再做调整。参加career event的时候也是很好的锻炼free talk的机会。


读:多看相关新闻积累词汇,提高速度。


写:准备面试题的时候有时间可以每题都写下来,写多了你的语法啊拼写啊措辞啊都会有很大的提高。但是注意后面说出来的时候不需要照背,会显得生硬,只要大致的point都说到,稍加发挥就可以了。另外,有空还可以在看完新闻后写个简短的总结。


(二)Application Form


要准备的材料有两个:cover letter和CV。虽然有些事务所不要这些,但在申请表里他们会要求你填写open question和工作经验,如果你写好了cover letter和CV,大部分内容稍加修改后复制粘贴就可以了。


cover letter和CV怎么写呢?


首先,你去网上找一些模板,确定格式后开始自己加内容,写差不多了以后给在英国工作了的朋友看,去学校的careers centre找人看。

 

注意不要完全相信学校求职中心工作人员的话,他们也没有审计的工作经验,所以也并不知道具体写什么样的内容事务所会喜欢,对于他们提出的格式以及语法问题你可以全部接受,但是对于具体的内容上,他们给的建议你自己要斟酌一下。


我觉得如果你能找到在英国做审计的朋友帮你看是最好的,他们最清楚事务所喜闻乐见的内容是什么样的,金融行业的朋友也可以。

 

我有一个想分享的Tip就是在CV里尽量把你的achievements写出来,并且用数字说话,不要把每段工作经历写得好像job description一样平庸无奇,比如你说你investigated organisations。

 

写出来你总共investigated了多少个organisatio最后表现在同期实习生里排到了top几,对总体业绩贡献多少。


写好了cover letter和CV,申请表上关于why audit/why us/work experience的问题你就已经搞定了,其他的一些open question一般是competency based,这个和一面中需要回答的问题差不多,在后面再做解释。


需要提醒大家,虽然几乎每家Accountancy Firm都说他们的毕业生项目招人是rolling basis,但是建议大家还是尽快投递,因为热门,报的人是很多的,一旦职位空缺填满,项目申请通道就会马上关闭。

 

但是也不要太火急火燎,一定要确保自己的申请表填到自己已经尽力的程度再提交,否则白白浪费机会是很可惜的。


(二)Online Test


每家必有的是numerical test,外加一个logical或者verbal test。有几家需要做situational judgement test或者personality questionnaire。对于numerical /logical/verbal test,大家可以在“五百丁”上找相应的题库,没必要找全,也不要去记答案,因为题目是会变的。

 

你要做的就是用已有的题库练习,练到一定程度你会发现不管真实的测试里题目怎么变化,都是换汤不换药,做起来得心应手。

 

我现在能想到的几个common sense有:


1、重要的事一定要跟上级汇报,跟自己的line manager,不要去越级汇报,比如你跟客户有什么争执,先问自己的直属老板,不要一下就去报告客户的老板 


2、帮同事要量力而为,前提是自己的事情一定要能按时完成,可以加班去完成额外的任务,但是如果实在帮不了就不要帮!

 

3、发现错误或者潜在的问题,不管是不是自己犯的,一定要第一时间提出来,不要去掩盖或者自己悄悄弥补 


4、有客户服务的东西都是客户为先,首先要给客户回复,让他们知情


5、要有创新精神,不要总是follow existing/traditional rules 


6、不要对自己的achievements太过谦虚


关于e-tray请见assessment centre部分


(三)First Round Interview


一面一般是电话面试(PwC, KPMG, Grant Thornton),也有face to face (Deloitte, EY, BDO)。我个人喜欢face to face,因为面对面的时候你的神态表情手势可以弥补你英语上的不足。

 

电话面试的时候你看不到对方的表情和反应,不容易对自己的表现作出调整。有条件的话,大家去学校的career centre订几个mock interview练习,比自己在家自言自语好得多。


关于面经大家可以去’wikijob’论坛上搜,把所有能搜到的关于你申请的事务所近两年面试的帖子都搜出来,所有问题做成一个清单,一般每家事务所30-40个问题(每家之间很多重叠),按这些题目准备,真实面试的时候你会发现大部分问题你都准备到了。


面试问题一般有四类:competency based, career motivation, commercial awareness, CV based。除此之外还要准备一下面试结束的时候问面试官的问题。


一开始毫无概念的话可以去网上搜一些面试指导书Vault啊,WallStreetOasis啊都可以,没时间的话就稍微看一下,有时间的话可以照着上面的回答方式写出自己的答案,这么做完一般就有头绪了。


Competency based questions是必有的,基本要领是要用STAR(situation, task, action, result)来组织你的例子结构,action部分是重点。每个例子时间控制在2分钟左右,务必做到该说的细节都说到,但是又不说废话让面试官感到无聊。


例子的选择上尽量选实习中的。学习上的例子除非特别出彩,对于面试官来说太无趣了,你要知道每个人的学习经历都和你差不多!实习或者别的工作经验的话就与众不同了,而且更能体现出你在职场上的潜能。

 

你可以把每个例子写下来,自己反复琢磨以及给朋友看,问问自己和他们觉得有趣还是无趣,能不能体现出题目所考察的competency。


两个注意点:


1、涉及到团队合作的例子,在action部分你还是要强调你自己在团队里做了什么事,说I而不是we 


2、 一些例子可能真实情况是你做的事根本就是平平无奇,那么你可以适当修饰,但别夸张!

 

你可以想想当时你做这件事的时候,周围是不是有一些比较牛的同学/同事和你做了差不多的事,他们是怎么做的,往自己身上套,一定要把细节都想圆了,否则一听就是瞎扯。有些面试官在你回答完每个例子后会问follow-up questions。


常见的问题有what did you learn from this experience,或者如果是没做好的例子,他会问how would you do it differently if you could do it again,这些问题要提前想好答案,免得到时候慌张。还有一些关于例子细节的问题也要想想清楚以免被追问。


Career motivation questions常见的有why audit, why us, what’s the difference between us and other firms, what do you know about ACA qualification, why do you want to study for this qualification。大多问题通过research和自己总结可以搞定。


关于他们和其他事务所有什么不同,这个是很多人头大的问题,仔细看他们的网站,有一些是比较好说的,比如PwC你肯定要强调他们是largest 是No.1(内容需要扩展,即他们是最大第一so what?), KPMG在qualification培训上有过人之处(请自行research)。


Tier 2 Firms的话在客户群/客户服务方面也各有特点。如果实在找不出有什么特别之处的话,万用的(也比较平庸)的回答就是我觉得你们的人比较nice/friendly/supportive。

 

你要举例说明,比如你参加了一个event,发现对比其他几家事务所,他们的人很热情很乐于给出有用的信息,这样的答案会稍稍有营养一点。

 

还有一些关于corporate social responsibility的方面也可以说。对于像我这样毫无相关背景的人跨专业申请审计,还要想好怎么回答关于你为什么想转行,为什么不在原来的领域找对口工作的问题。做好被一些比较harsh的面试官质疑和鄙视的心理准备。


有些面试官就是不喜欢你的背景,那么你再怎么说他都不会接受你的职业动机,对此你也不要太在意,总还是会有其他open-minded的面试官能看到你的热情和潜力,愿意接受你。

 

说转行原因要说得积极一点,可以说说有个什么契机让你觉得审计吸引你而且你也觉得你是做审计的料,要让人相信审计是你的top choice,千万不要太实话实说告诉面试官你转行是因为找不到对口工作之类。。


大家想想如果是相亲场合,你跟对方说我喜欢高帅富,可惜找不到,只能找你这个经济适用男将就一下,对方会是什么感受?要是你说我找不到比你更合适我的人了,原因一二三,这样对方就会比较舒服。


Commercial awareness questions一般不会问太深,大多数事务所就问以下三种问题:1. how do you follow news 2. tell me a recent news that interests you 3. tell me a recent news that you think will affect the audit industry/accountancy firms like us。 


这类问题回答的方法首先是简明扼要的一两句话把新闻事件说完,然后重点是说说你的看法,这件事的原因是什么,造成什么影响,事务所应该要怎么做来应对影响。


不用说得太深入,逻辑合理能自圆其说就行,一般面试官不会有follow-up questions来challenge你。但是也有例外,KPMG会challenge!我当时被穷追猛打得一度说不出来话,不知道是我的面试官比较mean还是他们就是对technical knowledge有所考察。


说到KPMG,感觉他们在面试中对于commercial awareness要求是比较高的,除了以上问题,他们还会让你说说现在影响英国经济的因素,近期表现的好/不好的公司,而且强制你一定要说出3-4个points,说完之后还有很多follow-up questions。

 

对此我的建议就是多看新闻,自己多琢磨。遇上不会的问题先试着推理一下,实在不会就老实承认not sure好了。


CV based questions一般一面中不会出现,有的话也基本属于开始正式问答之前暖场性质的(例外:BDO一面中此类问题占的比例还不小),但是时间允许也准备一下,因为这类问题就算一面的时候没被问到终面的时候也会被问到。


常见的问题就是关于你人生中的各种选择,为什么选你本科的学校啊,为什么选那个专业,为什么选择来英国留学之类。回答这种问题不能太随意,要体现出你的选择是建立在一定的research和思考基础上的,即你知道这么选择的好处是什么。


但同时也要真实一点不要太假,不要搞得好像每个选择都是各种痛苦博弈的结果(除非你忽悠能力很强,说什么都能让人相信)。

 

特别是对于选择本科学校和专业,你完全可以说受到家人影响,从他们身上你知道了选这个学校专业能有什么好处,毕竟大多数人18岁的时候也没有很宽的视野很多的信息来源,这种受家人影响也算一种research。

 

此外,你要记得你写在CV上的所有内容,如果有夸大的成分不用说肯定要事先把细节想圆了,即使是真实的事件你也要好好回顾一下,以免因为时间缘故自己忘记了细节。


Questions to ask面试的最后部分一般面试官会让你提问,问题要提前准备好,才能说明你对这个职位是真的有兴趣。如果面试官是HR,可以问问多久能知道结果,下一步是什么,职位设置之类。


如果面试官是manager,问HR的那些问题也可以问一问,此外还可以问一下事务所内部怎么安排毕业生的study/work balance还有一些对service line具体的问题。

 

如果面试官是partner,问题要稍稍有点高度,比如可以结合自己这阵子积累的新闻问一问partner对于某些重大事件或者行业走向的看法,同时要准备好自己的一些想法,如果能跟partner产生一种交流互动而不是一问一答的氛围是最好的。


(四)Assessment Centre


AC里一般有的项目是小组讨论(group exercise),written report, in-tray/e-tray, presentation,role play(这个我没做过,没经验可以分享),可能还会让你再做一次numerical/verbal/logical test。


小组讨论的话大家可以先去找一些指导材料(具体哪种无所谓,内容都大同小异)来看,会告诉你加分点是哪些,扣分点是哪些,但是不要以为你知道了这些点就可以了,这些都是纸上谈兵,如果你没有实战经验。

 

你会发现真正在group exercise的时候你明知道有些事情做了是加分,你就是没机会做,明知道有些事情是扣分,你还是不自觉的做了。


最好的准备方法是多留意学校的career centre有没有举办mock assessment centre,这种模拟活动是很少的,一旦有都是各种被疯抢。实在不行的话可以找朋友一起模拟一下,然后一起琢磨琢磨怎么改进表现。经验不足的话真正上场了也不要怯场慌张,你还是有机会通过的。


最保险的方法就是做一个合格的team member,怎么做呢?


首先,缺乏经验就不要刻意想着怎么去引导小组进程,也不要急吼吼地去抢time keeper role,这个role很多人觉得很不错,其实很危险,首先你如果很紧张又放太多精力在注意时间你可能会忽略听别的组员在讨论什么。

 

再次如果你主动take了这个任务但在后面的讨论中又渐渐忘了看时间这件事,或者看错时间,那么会是一个很大的扣分点!


再说一遍,最保险的方法就是做一个合格的team member,做的方法就是首先,要认真听别的组员的发言内容。

 

及时表示赞同和补充或者深化,听和说的时候务必看着组员,保持眼神交流,面带微笑,有力的点头,不要打断别人的发言,万一不小心打断,一定要道歉,并且让对方继续。


其次,如果发现有自己可以贡献的idea,务必第一时间说出来,注意言简意赅,keep it short and simple,做到贡献的点子很多但又不浪费group的时间。


不要对自己的观点不自信,在group exercise中assessors不是想看到你对case理解得多透彻,提出多牛的观点,他们想看到的仅仅是你能有一个合理的逻辑,能自圆其说,即使不符合标准答案,只要你能为你的观点找出清晰的evidence来支持就可以。


他们最想看到的是你怎么和组员互动,怎么去支持别人,怎么对小组做出有价值的贡献,这就是我刚刚说的一定要认真听组员的发言,基于他们的发言做出适当的反应,并且及时说出自己的idea。


Written report主要是注意结构清晰,跟学术报告差不多。先写Introduction交代背景,然后主体内容,为节省时间和言简意赅建议采用bullet point形式,最后写conclusion and recommendation。至于具体内容和小组讨论环节一样只要逻辑合理,观点有清晰的证据支持就可以。


In-tray和e-tray差不多,不同的是in-tray是纸质版,e-tray是在电脑上完成。

 

你会拿到一堆材料,里头有10-30个item,包括电子邮件啊,invoice啊,新闻摘要啊之类,你要速速扫完这些items,按照紧急/重要程度做出high/medium/low的等级排序(prioritise) ,然后对于每个item需要做出反应。


最基本的原则是有明确approaching deadline的任务以及牵涉到重要客户/大老板/业绩表现的任务以及违规有法律风险的项目,等级一定是high。明确觉得无关紧要的就是low。

 

吃不准的就选medium。具体该做出的反应有点像situational judgement test里的东西,大家可以回顾一下之前收集的题,以及去网上尽可能的搜索in-tray/e-tray的sample test来琢磨。


Presentation我没什么特别想说的,在英国读过书的都做过academic presentation,个人觉得差不多,注意结构。

 

如果题目是在assessment centre之前就给你了,面试官会考察你的research能力,务必把topic的所有重要方面全部cover,不过由于presentation时长关系,每个部分你只需要挑重点的说,不需要太深入。

 

但是你也要尽量做好深入的research,因为之后会有Q&A环节,你要对你所说的每个point都很了解,这样面试官问到的时候你能答出来就很impressive。也会遇到实在不知道的问题,那就老实承认,可以试着推理一下,然后告诉他你不确定,回头会再去check。


(五)Final Interview


Accountancy Firm的终面是partner面。这是我最不害怕的一个环节。可能因为原来在医院实习的时候接触过无数高年资甚至专家级别的主任,我知道级别越高的人,见识越广,心态越包容,越不会故意刁难年轻的毕业生,所以大多数partner也是非常和蔼的。


这个面试也更偏向聊天形式,除了会再问到motivation问题,还会有很多CV based questions,针对你过去的经历聊,以此了解你的个性。对于回答这些问题的要点我在前面的部分说过了,不再重复,做到既真实又有道理就可以了。

 

注意一定要表现得乐观积极又坦诚,别装,你那点小把戏是逃不过partner法眼的。


如果已经毕业一段时间了,可能会被问到gap期间你都在做什么,不管你做了什么,旅游也好,考证也好,说说你从这些经历中获得了什么,就算是玩也能开拓视野嘛不是。


可能也会被问到如果拿到offer,在入职前的空档会做什么,一样的,说什么都可以,但是说一下你想做这些事的原因。


这个阶段也还是要把之前准备过的competency based examples再回顾一下,即使不是被直接问到,聊到你过去的经验的时候,你也可以有意无意的用到一些有趣的例子,既展现你的能力,又引起partner的兴趣加深印象。


除此之外,之前积累的新闻也可以派上用场,在恰当的时机抛出一两句能很自然地显示你对行业的热情。


罗罗嗦嗦写了一大堆,但好像还是有很多疏漏。暂时写到这里吧,祝在英国努力求职的各位都能找到心仪的工作。

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